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Visualizzazione dei post da Gennaio, 2015

DARWIN DAY 2015: THE ORIGIN OF LIFE

Panspermia è la teoria secondo la quale i germi della vita, sparsi nell’Universo o in parti di esso, sono arrivati sulla Terra dove poi, in condizioni ottimali, hanno iniziato ad evolversi originando gli esseri viventi estinti e quelli tutt’oggi viventi.
Sarà questo il tema del DARWIN DAY 2015 del Museo Paleoantropologico del Po intitolato per l’appunto “The Origin of life”, l’origine della vita. Attraverso le parole di quattro illustri relatori, scelti per le loro competenze scientifiche in relazione al tema proposto quest’anno, verranno percorse le tappe fondamentali dell’insediamento e dell’evoluzione della vita sulla Terra.  Una mostra di pittura a tema dal titolo “L’Universo dentro di noi”, ad opera di Emiliano Troco, avvolgerà il pubblico in uno scenario astronomico a cornice della conferenza. Una esposizione di Meteoriti, tra le quali in esclusiva assoluta l’esemplare caduto nel 1808 a San Donnino (Fidenza-PR) e un frammento dell’aerolite di Alfianello (BS) (1883), permetterà ai v…

LA VITA SULLE ALI

Macrocilix maia è l'unica specie animale al mondo con una scena di vita naturalmente rappresentata sul corpo. Non si tratta di un mimetismo criptico finalizzato ad imitare per esempio una foglia, un bastone, un altro insetto o degli escrementi; ma di un mimetismo “batesiano” nel quale non si imita una specie sgradevole o pericolosa, bensì una scena che, come in un dipinto, rappresenta uno scorcio di vita entomologica. 

Se si guarda con attenzione da sopra una Macrocilix maia si ha la perfetta illusione di vedere due mosche dagli occhi rossi che si nutrono di sostanza organica, escrementi di uccelli. Una scena che presuppone una situazione insalubre, con decomposizione in corso, utile a mantenere a distanza uccelli predatori, aumentandone le possibilità di sopravvivenza.
Non è raro, inoltre, vedere questa falena posarsi in prossimità di escrementi, attuando un comportamento capace di intensificare il camuffamento.
Oltre alla colorazione e al comportamento, la falena intensifica la …

DARWIN DAY 2015 - SAN DANIELE PO (CR)

E' un Darwin Day diverso, fuori dagli schemi, quello che il Museo Paleoantropologico del Po propone per il 21 febbraio 2015. Si parlerà dell'origine della vita, della ricerca della vita su pianeti extrasolari, della ricerca di molecole organiche nelle meteoriti, di panspermia, di simbiosi ed evoluzione della vita terrestre. Durante la conferenza sarà possibile visitare un'esposizione di meteoriti con l'eccezionale presenza degli aeroliti di Alfianello (BS), caduto nel 1883, e San Donnino (Fidenza PR), caduto nel 1808. La conferenza, si svolgerà nella sala G. Tortini del Museo, allestita, per l'occasione con una spettacolare mostra di dipinti a olio con tema l'astronomia, ad opera di Emiliano Troco. Nell'universo siamo soli?  Da dove proveniamo?  Esiste la vita oltre la Terra?  Quali sono state le prime forme di vita terrestri? Come si sono evolute? Questi ed altri quesiti sono i temi della conferenza che il DARWIN DAY 2015 propone con la presenza di Emilia…

IL LEOPARDO DEL GRANDE FIUME

E’ stato ritrovato e consegnato al Museo Paleoantropologico del Po, qualche tempo fa, un preziosissimo fossile di felino, probabilmente di leopardo (Panthera pardus Linnaeus, 1758). Il fossile, in perfetto stato di conservazione, è stato ritrovato su di una spiaggia del Po, tra Spinadesco e Cremona, da Renato Bandera, conoscitore del fiume, vogatore e anche raccoglitore di fossili di lunga data ed esperienza.


Il reperto, consegnato al Museo Paleoantropologico del Po con la convinzione che potesse trattarsi di un osso umano, al quale effettivamente assomiglia, è risultato invece essere una rarissima tibia di felino. Da un’analisi morfologica comparativa eseguita in museo e da un confronto con il Prof. Martin Sabol, esperto di felini dell’Università di Bratislava che studierà con me e con Simone Ravara il fossile, si è ipotizzato che, essendo l’osso di particolari dimensioni (circa 230 mm), questo sia troppo piccolo per un leone delle caverne e piuttosto grande per un leopardo. L’osso quin…